大時代区分1:宇宙の中の人類

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130億―20万年前

この大時代区分と3つの本質的な問い

人類は、私たちが想像し始めるよりも古く、巨大な宇宙の一部である。 この宇宙はどうやってつくられたのか? 地球はどのように作られたのか?私たちの祖先は、どのようにして、いつつくられたのか?宇宙における私たちの場所はどこか?私たちは重要か、それとも重要ではないか?

 この大きな時代は人類史の舞台装置を設定する。 それは私たちの環境、私たちが住んでいる世界、その景観、植物や動物の創造についてである。 それはまた、我々の種、ホモ・サピエンスの創造につながった進化のステップについてである。人類の歴史が地球と宇宙全体のより大きな歴史にどのように適合するかを把握するには、この時代を理解することが不可欠である。これは、宇宙、地球、種としての私たち自身の存在に関する私たちの考えが、自分自身と歴史についてどのように考えるかに影響するからである。それらは私たちが参加しているよりも大きな宇宙における、私たちの場所を理解するのに役立ちます。私たちの周りのすべてのものがどのようになったのかを理解するのに役立つ「創造神話」は、すべての人間社会に存在するようである。

人類と環境
 聖書の創世記の創造の物語の中で、神は人間を作った。 しかし、彼は自分の宇宙の一部であることを他のものすべてを作り出して初めて、そうした。 創造は7日間かかった。聖書の記述はこのように始まる「 神は言われた。「光あれ。」こうして光があった。神は光を見て、良しとされた。神は光と闇を分け、光を昼と呼び、闇を夜と呼ばれた。昼と夜を作ったのちに、神は海と草地と果樹と太陽と月と魚と鳥と牛とあらゆる種類の "這うもの"をつくり、 最後に、男と女。 それから彼は休んだ。

この物語を考えてみると、神はまず、星から緑の草まで、物理的、自然環境全体をつくり、それから人間を形作って、この環境に置いたことに気づくだろう。 現代科学が示す創造物語では、人間の前にも環境がつくられているが、時間スケールは非常に異なっている。現代科学によれば、人間はすでに45億年以上前から存在していた惑星で進化した。 陸上環境は私たちの種の創造を形作った。 さらに、地球の環境は、それ自体が以前の宇宙の歴史の産物であった。したがって、私たちは時間と空間の両方において、最大限可能な場面でホモ・サピエンスの初登場を設定し、最初から始める必要がある。

宇宙
 現代科学は、宇宙が約BP137億年につくられたことを示唆している。 その瞬間より前には、何が存在したのか?現在、私たちはその質問に答える術がない。多くの天文学者は、宇宙が創造される以前は、時間も空間も存在しなかったので、この質問は無意味だと言う。何もなかった。たとえそうであっても、少なくとも何かの可能性があったに違いない。なぜなら、この「無」において、一種の爆発が起こったからである。その爆発の2分の1秒以内に何かが存在した。 初期の宇宙は小さくて非常に暑く、太陽の内部よりもはるかに熱いエネルギーと物質の焼けるような雲であった。 1兆分の1秒の間、宇宙は光の速度よりも速く膨張し、銀河全体よりも大きかった。 その後、拡大は現在まで続いているが、拡大率は低下し始めた。

 宇宙は拡大するにつれて、冷たくなった。 30万年後、プロトンと電子が結合して水素とヘリウムの原子を形成するほどに冷たくなった。 これらはすべての中で最も単純な原子である。約10億年後、水素とヘリウムの巨大な雲が崩壊し始めた。巨大な雲同様に、それらの中心は徐々に熱くなっていった。 それらが十分に熱くなったとき、水素原子は膨大な水素爆弾のように激しく融合し始めた。 このようにして、最初の星が点灯した。数十億個の星が現れ、私たちが「銀河」と呼ぶ何百億というクラスターに集まった。星では、新しい化学元素が作られ、星が誕生したり消滅したりするときに、新しい物質やより複雑な物質を作るために必要なエネルギーと原料が生成された。それで、惑星や人間などの複雑な物体が星の近くに現れるのは偶然ではない。

私たちの銀河
 私たちの注目は今、宇宙の非常に小さな部分に変わる。私たちの太陽とそれを囲む惑星は、約45億年BPにつくられたので、宇宙の年齢の約3分の1 である。それらは銀河系の中心から約3分の2のところに作られ、私たちは「天の川(Milky Way)」と呼んでいる。 澄んだ夜に天を見上げると、天の川は星を流れる淡いクリーミーな道のように見える。

 私たちの太陽は星であり、他の星と同じように、巨大な雲やガスの崩壊によって形成された。 この物質の99%以上が太陽を構成するようになったが、残がいが様々な距離で太陽を周回した。 時間の経過とともに、軌道する物体は、重力や激しい衝突によって、最終的に惑星を形成する物質の塊に集められた。 このようにして、私たちの地球が形成された。最初は非常に暑く、その中の重金属は溶けて、地球の中心に沈んで核を形成した。より軽い材料が表面に浮上し、ガスが泡立ち、最古の大気を形成した。

地球
 初期の地球は激しい環境で、小惑星が衝突し、内部からの熱で湧き立っていた。もし、 あなたがその表面を訪れたなら、火山でいっぱいの景色を見たでしょう。 しかし、その大気には酸素が含まれていないため、呼吸ができないだろう。ゆっくりと時間をかけて、小惑星の衝突の数は減少し、表面は冷却され、約40億年BPに、大気中の水蒸気が凝縮して最初の海を形成した。

 最終的に、地球の表面は固まって凝固し、溶融した熱い物質の上に浮遊した多数の薄いプレートを形成する。 これらのプレートはゆっくりと表面を移動し、衝突したところで巨大な山脈を形成した。 それらが離れたところで、地球の表面に巨大な涙を作り出されら。アフリカのリフトバレーでは、これらの涙の1つを見ることができる。 これらの巨大な谷のいくつかは最終的に新しい海を形成することで埋められた。 地質学者には「プレートテクトニクス」として知られているこのプロセスは、地球の表面が絶えず変化していることを意味している。 地球の表面が変化したので、地表の景色と天気のパターンが変化した。

初期の生活形態
 生命は絶え間なく変化するこの環境で進化した。 最初の生物はおそらく海の中で深く進化した。 海底の火山噴出口の周辺には、火山からの熱を受けて絶え間なく変化する反応に携わる複雑な化学物質があります。 これらの反応は複雑な化学物質の形成をもたらし、最終的に最初の生物を作り出した。生命は地球上でのみ進化したのか?現在のところ、確かなことはわからない。しかし、地球と同じような惑星が出現した場合、生命が何度か進化する可能性はある。

 最古の生物は、今日のほとんどの生体同様、単一の細胞で構成されていました。 最古の生体はおそらく深海の火山からしみ出た化学物質を摂食した。 それらの化石は今日特定されており、これらのうち最古のものは約35億年BP とされている。すべての生物と同様、初期の単細胞生物も進化の法則の支配下にあった。 微生物のわずかな変化は、世代から世代に伝わった。 特定の環境で栄えた生物は最も反映し、多くの子孫を残した。このようにして、代々、種の平均的な特徴が徐々に変化し、多様になり、最終的に、全く新しい種が形成された。そして、異なる種の数と種類が増えた。

 早くとも35億年BPまでには、一部の単細胞生物は、光合成として知られる化学反応を利用して太陽光から直接エネルギーを得るようになった。 それ以来、太陽のエネルギーは地球上の生命を動かす主な「バッテリー」だった。

 光合成生物は二酸化炭素を吸い込み、酸素を吐き出す。 したがって、それらが増殖するにつれて、大気中の酸素量が増加した。 生物はすでに地球の大気を形作っていた。 最終的に、より複雑な細胞が現れ、酸素を「吸い込む」ことができた。 これらは「真核生物」として知られている。 6億年BPから、多数の個々の真核細胞からなる生体が出現した。 これらは最初の「多細胞」生物であった。 大きな多細胞生物は、最終的に植物、菌類、および動物の形で土地を植民地化した。

動物
 1億年BP、最も栄えた陸上動物は、私たちが恐竜と呼ぶ爬虫類だった。 しかし、約6,500万年BP、恐竜のほとんどが、おそらく致命的な流星の影響で死んで死滅した。 現在は、他の種類の大型動物が繁栄している。 最後の6,500万年の間に最も成功したのは、哺乳動物と呼ばれる大きな種類の動物でした。 これらは、母親の子宮内で子に栄養を与え、乳児に母乳を与える、温血で毛皮の多い動物である。 恐竜が災難にあった後に、哺乳類は広がり始め、繁殖し、多様化し、かつて恐竜が住んでいた多くの生態的地位を占領し始めた。草食動物、肉食動物、鯨などの泳ぐ哺乳動物、さらにはコウモリなどの飛行する哺乳動物も出現した。

 哺乳類の一群である霊長類は、樹木居住者の専門家だった。 木で生き残るためには、3次元視覚と視覚情報を多く処理するのに十分な大きさの脳が必要であった。 彼らはまた、物事を正確に握れる手が必要だった。 私たち自身の祖先であるヒト亜科は、少なくとも時間の一部を地上で生きることを学んだ霊長類の一群である 「大型類人猿」の科に属していた。 最初のヒト亜科(hominins)(より古い言葉「ホミニド(hominid)」を置き換える用語)は、アフリカで約600万年BPに現れた。 最初のヒト亜科を他の大型類人猿と区別したのは、彼らが直立して立つことができたということだった。 しかし、彼らの脳は現代のチンパンジーの脳の大きさとほぼ同じ大きさであった。 アフリカでは、多くの他の種とともにヒト亜科が繁栄し、時には多様な異なるヒト亜科種が出現した。


人類とその他の人類
 初期のヒト亜科はおそらく、現代のチンパンジーやゴリラのように小さな家族規模のグループで生活しており、食料のほとんどを植物から集めたが、昆虫や小動物も食べた。 それらは時には大きな動物の肉をあさった。約200万年BPから、ホモ・エレクトス(Homo erectus)として知られる種から、いくつかのヒト亜科は、ヨーロッパから中国へのユーラシア大陸の暖かい南縁に沿ってアフリカから移動した。 次の200万年の間に、この巨大な地域に、より大きな脳を持った新しい種のヒト亜科が登場した。 ネアンデルタール人として知られているこれらの種のうちの1つは、50万年前に栄えた。

 私たちヒト亜科の祖先はどのように生きていましたか?チンパンジーやゴリラのように、私たちに最も近い親戚は、56人から30人または40人の家族のグループに住んでいる非常に社会的な動物であった。チンパンジーは賢いので、私たちは彼らが賢いことをかなり確信することができる。私たちは、約300万年BPの歴史を持つ道具が残っていることがわかったので、彼らは石製道具をつくって使用することができたことを知っている。今日、石製道具を作ろうとする試みは、その作業がどれほど難しいかを示しているが、そのことはそれらを使用することが初期のヒト亜科の食事にかなりの違いを生じさせることを示している。ハイエナのような他の腐食動物が打ち捨てる限りにおいて、鋭い石の破片を用いて、大きな動物の遺骸をとても効率的に解体することができた。おそらく火の中で固められた鋭い棒を使って、植物の根を得ることもできる。一部の初期のヒト亜科は火を使用した可能性がある。500,000 BPに中国で生活していたヒト亜科が火の使用していた強力な証拠がある。アフリカには、ヒト亜科がそれより早く火を使用していたことを示唆する証拠がある。

 また、初期のヒト亜科社会はかなり複雑であることも合理的に確信できます。 チンパンジー族の研究は、今日、彼らがより高い地位を得るために互いに複雑な同盟関係を作り、地位を競うことを示している。 この種の政治には、多くの「政治的」知能が必要である。私たちはまた、チンパンジーがお互いを気遣うことも知っている。母親は子の世話をしており、赤ちゃんが害を受けると真に悲惨なように見える。ヒト亜科はほぼ確実に同じようにかなり複雑な行動をした。

人類とアイデア
 さまざまな石の道具一式、基本的な社会組織、火のコントロールのすべてにより、ホモ・エレクトスは頻繁に旅をし、世界の大部分にうまく適応することができた。 それでも、この生き物についてはまだ相いれないものがある。社会的協力や小規模な競争をうまく行う可能性はあるものの、食糧を共有したり、紛争を解決したり、長期生存戦略を立てるための複雑なルールを進化させることはできなかった。ホモ・エレクトスの化石や道具を使った場所から、彼らが象徴的な表現、宗教、芸術、あるいは単純な暖炉の作り方さえ知っていたという証拠はこれまでのところ出ていない。われわれが知る限り、この種は壁画を作っておらず、石の彫刻もなく、意図的に死者を埋葬していなかった。実際、彼らの生活様式は、過去数千年の間に人類社会が経験した変化と比べても、彼らが生きた200万年またはそれ以上の年の間にはそれほど大きく変化しなかった。ホモ・サピエンス、すなわち「賢明な人間」(私たちが自らに与えた名前)を生み出した進化的過程は、身体構造上の変化や道具作りのスキルだけでなく、意識的にシンボルや儀式、美的表現の生活を共有していた社会共同体の出現も伴った。

 それでなぜ、チンパンジーのような初期のヒト亜科の歴史は、ヒト亜科の私たちの種とはまったく異なっていたのでしょうか? なぜ初期のヒト亜科は、アフリカとユーラシアの南部に限定し、寒冷な北部の地域には適応せず、オーストラリアやアメリカには至らなかったのか? なぜ彼らは村や都市を建設しなかったのか?なぜチンパンジーは、彼らの先祖が2、300万年BPに住んでいたアフリカのほぼ同じ地域に住んでいるのか?そして彼らの数は全期間を通してほぼ同じであったのか? 対照的に、ホモ・サピエンスは南極を除くすべての大陸を占領し、今日60億以上の数に成長し、都市と呼ばれる広大なコミュニティに住んでいたのはなぜですか? 簡潔に言えば、私たち自身の種である、ヒト亜科はどういう違いがありますか? この問題は大時代区分2で取り上げる。

大時代区分1の教授単元

パノラマ教授単元

1.0

ところで、私たちはどのようにしてここに至ったのか。人間の歴史の基礎

13,000,000,000200,000年前 
教授単元の要約・指導計画   パワーポイント

ランドスケープ教授単元

1.1  

人間の歴史の地平線

13,000,000,0004,000,000年前
教授単元の要約・指導計画 
 1.2  

アフリカとそれを超えた人間の祖先

7,000,000200,000年前
 教授単元の要約・指導計画